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세계에서 가장 많이 사용되는 언어들은?

세계에서 가장 많이 사용되는 언어들은?

새로운 언어를 배울 예정이거나 어학연수 전이라면 필독! 여러분은 세상에 언어가 몇 개나 된다고 생각하세요? 1000개? 3000개? 5371개? 정답에 가까워지고 계십니다. 에스놀로그(Ethnologue)가 발표한 2009년도 목록에 따르면 세계에는 구분 가능한 별개 언어들이 무려 6900개가 넘는다고 합니다. 그렇다면 저는 전세계 언어 중 0.0006 퍼센트의 언어들로 음식을 주문할 줄 안다는 얘기가 되네요.

거의 7000가지에 가까운 이 언어들 가운데, 불과 230개만이 유럽에서 사용되고 있는 반면, 2000가지 이상이 아시아에서 쓰이고 있습니다. 파푸아 뉴기니라는 390만명이 살고있는 작은 오세아니아 나라에서 무려 830가지 이상이라는 대단한 수의 언어들을 찾아볼 수 있다고 하네요.

이 6900개 언어 전부를 살펴보지는 않겠습니다. 일단 지금은 세계에서 가장 많이 사용되는 언어 다섯 개에만 초점을 맞춰볼게요. 5등부터 1등까지! 확인해볼까요?

  1. 아랍어: 모국어 사용자 수 2억 9천5백만 명

아랍어에는 상호 의사소통이 불가능한 많은 방언들이 포함되어 있습니다. 전통 아랍어는 또한 이슬람교의 성스러운 언어인데요, 기도 시간 중 코란은 아랍어로만 낭독된다고 합니다.

  1. 힌디어: 모국어 사용자 수 3억 1천만 명

힌디어는 주로 인도와 네팔에서 사용되고 있으며, 힌디어족에 속합니다 – 추가적으로 1억 명 이상이 힌디어와 친척관계인 언어를 사용한다고 하네요.

  1. 영어: 모국어 사용자 수 3억 6천만 명

비록 3위일 뿐이지만 영어는 여전히 세계에서 가장 영향력 있는 언어로 꼽히며(결과적으로는 입지가 상당히 괜찮다고 볼 수 있겠네요) 가장 많은 제2, 제3, 혹은 제4언어 사용자 수를 보유하고 있습니다.

  1. 스페인어: 모국어 사용자 수 4억 5백만 명

은메달은 스페인어와 그것을 사용하는 30개 나라들에 돌아가겠습니다. 올레! (주: ‘만세!’ 혹은 ‘잘한다!’라는 뜻의 스페인어 감탄사)

  1. 만다린 중국어: 모국어 사용자 수 9억 5천 5백만 명

네, 그리고 우승자가 나왔습니다! 만다린어는 중국어족에 속하며 주로 중국, 대만, 싱가폴에서 사용합니다 – 엄청난 수의 사람들이죠.

위 숫자들 모두 감이 잘 안 오는 큰 숫자들이네요. 제 400명의 페이스북 친구들과 현실친구들 전부를 합쳐봐도… 도저히 10억 명의 만다린어 사용자들이 모였을 때의 광경이나 말소리는 상상도 안 되는데요! 이 멋진 인포그래픽 차트(링크)가 ‘파티’라는 제일 좋은 예를 들어 현재 언어 사용현황을 알게 쉽게 설명해 주고 있습니다.

여러분이 100명이 참석하는 파티에 갔다고 치면, 그 중 17명은 중국어로 후르츠 펀치와 파티음식의 다양성에 대해 토론하고 있을 수 있습니다. 참석인원 중 여섯 명은 스페인어로 DJ의 선곡에 대해 대화를 나누고 있을 수 있고, 다섯 명은 화장실 줄에 서서 영어로 수다를 떨고 있을지도 모르죠. 네 명이 손님이 서로의 댄스 실력을 힌디어로 칭찬해주고 있고, 세 명의 파티피플은 아랍어로 자신들의 #파티셀카에 대한 평가를 하고 있겠네요. 세 명 얘기가 나와 말인데, 손님 세 명은 포르투갈어로, 또 다른 셋은 벵골어로 자신들이 왜 이 탑5 목록에 못 꼈는지에 대한 토론을 벌이고 있을 수 있고, 러시아어만 할 줄 아는 손님 두 명은 토박이 일본인 파티 손님 두 명에게 림보 대결을 신청할 수도 있습니다. 나머지 손님 55명은 자기 모국어로 얘기할 상대가 없어 아마 폰이나 쳐다보고 치즈 조각이나 먹고 있겠군요.

이 중 한 가지 언어를 배우러 어학연수를 떠나보세요 !더 알아보기

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